Press release versione italiana

Elsacom - Eutelsat - UGC - Vitelsa and HTA win European Union contract on Satellite Distribution of Digital Cinema

Las Vegas, March 7 2001
Elsacom, a Finmeccanica company specialised in satellite TLC, and its partners (Eutelsat - UGC - Vitelsa and HTA) today announced that that they have won the tender issued by the European Commission – Directorate General for Education and Culture, for a project on satellite distribution of digital contents into movie theatres (Digital Cinema). The aim of the project is to test a satellite-based distribution network for the motion picture industry and to assess its benefits in terms of picture quality, security, cost-effectiveness, reliability, flexibility and ease of operation.
This project will be carried out with the support of the European Union.

The Digital Cinema project will enable the Cinema to enter a new phase of technological development and will create new relevant business opportunities. In addition to eliminating distribution and delivery costs, it will decrease loss of income caused by piracy via robust encryption mechanisms. It will also enable real-time delivery of content, or the option of storage and playback thereby benefiting from off-peak broadcast rates. Thanks to the multicasting capability of satellite technology, the potential also exists for delivery of sports events, concerts, congresses and educational symposia.

Satellite technology has been selected as the distribution mechanism for the Digital Cinema project because of the broad coverage satellites can provide, the multicasting possibilities offered, bandwidth availability and the ease with which terminals can be installed and the system expanded.

Digital Cinema integrates technologies from satellite communications, computer networking and security, image compression and high-end electronic projection systems, providing major actors of the film industry with a turnkey system.

The partnership is between:
Elsacom (a Finmeccanica Company), an international telecommunications operator specialised in mobile and fixed satellite services, (leading contractor)
UGC Belgique, the Belgian branch of UGC Group dealing with exhibition, content production and distribution and advertising,
EUTELSAT, one of the world’s leading satellite operators,
Vitelsa, a system integrator
HTA, a high technology consultancy firm.

Elsacom and Partners will now set up a network of locations where audio-visual content in High-Definition will be projected. Once the project is completed, at the end of 2001, Elsacom and Partners will consider the opportunities for commercialising the service.

Commercial and market assessment of the project will be undertaken by Screen Digest, the international media research company. Screen Digest ( has rapidly become the world’s leading business consultancy on Digital Cinema, having published the first authoritative in-depth study on the subject – Electronic Cinema: The Big Screen Goes Digital – in 2000.

About Elsacom
Elsacom ( is an Italian Company specialised in the provisioning of a full range of mobile and fixed satellite services. The present fields of applications of the company are directed towards mobile and fixed communication services, ranging from telephone services to data and fax transmission, from localisation and fleet management, from fast Internet to data and video broadcasting, up to VSAT voice and data network service.
Elsacom’s technological know-how is a perfect qualification for a company aiming at offering innovative telecommunications services and the strategic role of Elsacom in the Digital Cinema is an example of the company active role in the high technology field.
Elsacom is shareholder and strategic partner of Globalstar, a NASDAQ quoted consortium, led by Loral Space & Communications. Also, it exclusively provides Globalstar satellite telephony service in 24 European countries (Italy, Germany, Austria, Switzerland, Slovenia, Slovakia, Bulgaria, Romania, Yugoslavia, Croatia, Bosnia Herzegovina, Macedonia, Albania, Lithuania, Estonia, Latvia, Hungary, Sweden, Finland, Denmark, Norway, Ukraine, Belarus and Moldova).

About UGC Belgique
UGC Belgique is the Belgian subsidiary of UGC France (
Founded in 1971 by a group of theatre owners, UGC France has progressively expanded in different activity fields and in different countries. In 1993, UGC has created the "UGC Cine Cite" concept, which derives from the vast experience gained by UGC in the Cinema industry. UGC France owns a large part of the French cinema theatres, having been the first company to introduce multiplexes in the Country. UGC currently owns 44 theatres (360 screens) in France, 39 theatres (349 screens) in Great Britain, 3 theatres (43 screens) in Belgium, 1 theatre (12 screens) in Spain, 1 theatre (9 screens) in Ireland.
UGC France is now spreading into Italy. In the production field, UGC Images and its subsidiaries take part in many projects for production, co-production and support towards the film distribution. In the distribution field, UGC is active through UFD (UGF Fox Distribution). In the field of audio-visual rights, UGC is present since the early 80s with UGC DA, a company which deals audio-visual rights with the major TV chains. In 1998, UGC International was created, to target the distribution of international movies. In screen advertising, UGC is active in France through Circuit A. For screen advertising activities outside France, UGC is shareholder of RMB, a Belgian company which is also active at European-wide level through RMB International.

With a fleet of 17 Geostationary Ku-band satellites, Paris-based EUTELSAT ( ranks as one of the world's leading satellite operators, delivering a full range of consumer and professional services to Europe, Asia, Africa and America. Its high-quality network, innovative approach to technical solutions and flexible service offering combine to make its commercial satellite resource both efficient, cost-effective and in touch with the changing and diverse needs of a broad customer base.
In addition to being an important resource for IP services (backbone, push and cache), EUTELSAT's satellites broadcast 700 digital and analogue television channels and 350 radio channels to 81 million satellite and cable homes in Europe, Africa and Asia. They also carry thousands of private business communication networks, are in constant use for satellite newsgathering, route telephony and offer mobile voice, data and positioning services.

About HTA
HTA, High Technology Associates limited, is a private Company providing Customers with consulting services in the application of High Tech disciplines and Space techniques.
The Company is established as a limited Company under the U.K. law. Company’s capabilities include system engineering, technology applications, service and market analyses, technology transfers, supports in technical, legal, contractual, commercial, logistic, quality assurance, business development, economic and financial matters.

About Vitelsa
Devoted to engineer and market professional production systems in the broadcast and audio-visual communication fields, Vitelsa ( offers to its customers integral (built-in) support. The diversification of products and markets and the experience of their professional specialists have made Vitelsa capable to tailor any solution to the particular needs of every customer in accordance with the ‘diversification’ of the audio-visual market. With more than 120 people fully employed, 9 offices throughout Spain and a turn over achieved in FY00 of over +25MEuros, Vitelsa offers end-to-end solutions.
Services offered by Vitelsa include consultancy on IT, viability studies, pay off investment plans, complete solutions for carrying out projects in every step, training to customer personnel, integral maintenance services, operational services, IP audio-visual systems design (from content creation and management to distribution).

Elsacom S.p.A
Via di Settebagni, 390
00138 Rome
Digital Project Program Manager Press Contact
Silvio BORRI
Business Development Manager
Ph.+ 39 06 87.275.320
Fax: +39 06 87.275.301


 Halima WALY
 Marketing Communication Manager
 Ph. +39 06 87.275.256
 Fax: +39 06 87.275.301



Comunicato Stampa

Il Cinema Europeo passa per lo spazio
Elsacom - Eutelsat - UGC - Vitelsa and HTA si aggiudicano contratto dell’Unione Europea e la loro iniziativa lo sviluppo del cinema digitale via satellite.

Roma, 29 Marzo 2001.
Elsacom, azienda di Finmeccanica attiva nel campo delle telecomunicazioni satellitari, e un gruppo di importanti partner internazionali (Eutelsat - UGC - Vitelsa ed HTA) annunciano in data odierna il loro successo nella gara indetta dalla Commissione Europea – Direzione Generale per l’Educazione e la Cultura – per il supporto a un progetto relativo alla distribuzione via satellite di contenuti in formato digitale alle sale cinematografiche (cinema digitale).
Elsacom e i partner avvieranno la sperimentazione di una rete di distribuzione satellitare destinata a servire l’industria cinematografica e la valutazione dei relativi benefici in termini di economicità, affidabilità e sicurezza della distribuzione, qualità dell’immagine, flessibilità e facilità di gestione del sistema.
Il progetto a cui Elsacom partecipa attivamente in collaborazione con i propri partner , verrà condotto con il supporto dell’Unione Europea, e consentirà all’industria cinematografica, sopratutto alla rete delle sale cinematografiche, di intraprendere una nuova fase di sviluppo.
La sala cinematografica evolvera` da "sala di proiezione di film" ad un vero e proprio centro di multifunzione in cui potranno essere proiettati eventi di varia natura quali gare sportive, spettacoli teatrali, concerti, congressi e simposi.
La qualita` e la dimensione dell’immagine saranno analoghe a quelle della attuale tecnologia basata su pellicola. L’introduzione della tecnologia digitale contribuira` a sostanziali riduzioni di costi legati alla stampa della pellicola e consegna fisica della stessa, rendera` impossibile la circolazione di copie illegali grazie a sofisiticati algoritmi di criptazione dell’immagine trasmessa. Inoltre, consentirà la trasmissione in tempo reale dei contenuti da proiettare o la possibilità di immagazzinare in forma criptata i contenuti stessi per la loro successiva riproduzione, effettuando in tal caso la trasmissione satellitare nelle fasce orarie di minor costo.

Il satellite è stato scelto come mezzo trasmissivo per il cinema digitale, in virtù della capillare copertura offerta, della capacità di trasmettere simultaneamente a un grande numero di siti (multicasting), della ampiezza di banda disponibile e della facilità con cui è possibile effettuare installazioni ed ampliamenti del sistema.
Il cinema digitale nasce dall’integrazione fra le tecnologie di comunicazione satellitare, sicurezza informatica (criptazione), compressione dell’immagine e proiezione e fornisce agli operatori dell’industria cinematografica un sistema chiavi in mano.

Il progetto è frutto della partnership fra i seguenti operatori:

Elsacom e i propri partner realizzeranno una rete di siti localizzati in diverse città europee, in cui verranno proiettati contenuti audiovisivi in alta definizione. Una volta completata la fase pilota, alla fine del 2001, Elsacom e i suoi partner considerereranno le opportunità di commercializzazione del servizio di cinema digitale.

L’analisi di mercato relativa al progetto verrà effettuata da Screen Digest, società di consulenza internazionale nel campo dei servizi audiovisivi e multimediali. Screen Digest ( si è affermata quale società leader a livello mondiale nel campo della consulenza relativa agli aspetti di business del cinema digitale, avendo pubblicato il primo, approfondito studio sull’argomento – Electronic Cinema: The Big Screen Goes Digital – nel corso del 2000.

Elsacom (, un’azienda di Finmeccanica, specializzata nelle telecomunicazioni, offre un vasto portafoglio di servizi satellitari fissi e mobili. Il campo di applicazione dei servizi offerti dalla Elsacom spazia dalla telefonia alla trasmissione dati e fax, dai servizi di localizzazione personale alla gestione automatizzata del trasporto merci, dai collegamenti Internet ad alta velocità a servizi di collegamento video satellitari. Il bagaglio di esperienze tecnologiche della Elsacom si presenta come ideale per una società intenzionata ad offrire servizi di telecomunicazione, ed il ruolo strategico della stessa Elsacom nel cinema digitale ne costituisce la riprova.
Elsacom è azionista e partner strategico di Globalstar, consorzio quotato nel listino NASDAQ. Inoltre, è fornitore esclusivo del servizio di telefonia satellitare Globalstar in 24 paesi europei (Italia, Germania, Austria, Svizzera, Slovenia, Slovacchia, Bulgaria, Romania, Iugoslavia, Croazia, Bosnia Erzegovina, Macedonia, Albania, Lituania, Estonia, Lettonia, Ungheria, Svezia, Finlandia, Danimarca, Norvegia, Ucraina, Bielorussia e Moldavia).

UGC Belgio
UGC Belgio è una filiale del gruppo francese UGC (
Fondato nel 1971 da un gruppo di gestori di sale cinematografiche francesi, UGC ha progressivamente espanso la propria attività in diversi paesi. UGC Francia gestisce gran parte delle sale cinematografiche francesi, avendo per prima introdotto i cinema multisala nel proprio paese. UGC controlla attualmente sale in Francia, Gran Bretagna, Belgio, Irlanda, Spagna e, prossimamente, Italia.
UGC è presente nel campodella produzione di contenuti attraverso la controllata UGC Images. Nella distribuzione di contenuti alle sale UGC opera attraversoUFD (UGF Fox Distribution). Nel 1998 è stata creata UGC International, entità che gestisce la distribuzione di film internazionali. Infine UGC è presente nella distribuzione di pubblicità cinematografica, in Francia attraverso Circuit A e negli altri paesi europei tramite la controllata belga RMB International.

Grazie ad una costellazione di 17 satelliti geostazionari in banda Ku, EUTELSAT (, società con sede a Parigi, è leader internazionale nella fornitura di servizi satellitari diretti ad una vasta gamma di applicazioni per clientela business e residenziale in Europa, Asia, Africa ed America. È una rete di alta qualità, che consente un’offerta innovativa e flessibile per ottimizzare e rendere più conveniente l’uso della risorsa satellite, in linea con i molteplici bisogni espressi da una clientela molto diversificata. Oltre a costituire un importante veicolo per servizi a tecnologia IP, i satelliti di EUTELSAT trasmettono 700 canali televisivi analogici e digitali e 350 canali radio a 81 milioni di case in Europa, Africa ed Asia. La rete Eutelsat supporta inoltre migliaia di comunicazioni private e di business, è utilizzata con regolarità per trasmissione di notiziari via satellite, istradamenti di comunicazioni telefoniche internazionali, servizi mobili di comunicazione voce, dati e posizionamento.

HTA, High Technology Associates,è un’azienda privata di diritto inglese che fornisce alla propria clientela servizi di consulenza nel campo dell’ingegneria aerospaziale e di altre applicazioni ad alta tecnologia. I campi di analisi includono l’ingegneria di sistema e l’indagine tecnologica, le analisi di mercato, il supporto relativo ad aspetti tecnici, legali, contrattuali, commerciali, logistici e finanziari.

Con una vasta gamma di soluzioni nel campo dei sistemi di trasmissione e riproduzione audiovisiva, Vitelsa ( offre ai propri clienti servizi di installazione e di consulenza nella scelta delle soluzioni adottate. Vitelsa offre ai propri clienti la progettazione di soluzioni e sistemi audiovisivi a tecnologia IP completi in ogni parte (dalla creazione del contenuto alla gestione e distribuzione dello stesso) ed il relativo servizio di installazione, nonché consulenze sui sistemi informativi, studi di fattibilità, servizi di manutenzione e di formazione del personale dell’azienda cliente sull’utilizzo della soluzione implementata.

Per ulteriori informazioni:

Elsacom S.p.A
Via di Settebagni, 390
00138 Roma
Responsabile Progetto Cinema Digitale  Responsabile Comunicazione
Silvio BORRI
Business Development Manager
tel.+ 39 06 87.275.320
fax: +39 06 87.275.301


 Halima WALY
 Marketing Communication Manager
 tel. +39 06 87.275.256
 fax: +39 06 87.275.301